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Um veterinário da marinha que está usando pontos e milhas há 7 anos explica como membros da ativa da ativa podem viajar por menos

Um veterinário da marinha que está usando pontos e milhas há 7 anos explica como membros da ativa da ativa podem viajar por menos

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Servicemembers e suas famílias frequentemente se viam com frequência, seja para trabalhos, novas postagens ou apenas para visitar amigos e família em casa – e isso não é para mencionar férias merecidas.

Naturalmente, a logística da viagem como serviço militar pode ser inconveniente – ainda mais do que para civis.

Richard Kerr, um veterano que passou nove anos na Marinha dos EUA, sabe disso em primeira mão. Enquanto estava estacionado em Seattle em 2012, ele recebeu uma licença para o Natal apenas alguns dias antes do feriado.

"Os bilhetes de avião custavam cerca de US $ 1.500 cada para voltar para Atlanta", disse ele em entrevista ao Business Insider. "Eu não tinha visto minha família em um ano porque fomos destacados, então decidimos desembolsar o dinheiro."

Kerr, que fundou o grupo de 56 mil membros do Facebook, o Award Travel 101, decidiu que nunca queria estar na situação de decidir entre economizar dinheiro e ver a família novamente. Hoje ele visitou mais de 45 países.

"Eu percebi que tem que haver uma maneira melhor de viajar", disse ele. "Então eu encontrei pontos e milhas."

Usando pontos e milhas para viajar por menos

Pontos de recompensas de cartões de crédito, milhas de passageiro frequente e pontos de fidelidade de hotel podem ser resgatados gratuitamente ou com descontos significativos. Cada programa específico tem seu próprio sistema – por exemplo, as milhas Delta e as milhas da American Airlines funcionam de maneira diferente, e os pontos de cartão de crédito geralmente funcionam de maneira diferente das milhas de passageiro frequente – mas, em geral, todos os programas de viagens podem ser usados ​​para viagens.

Embora os preços em dinheiro dos ingressos fossem altos no caso de Kerr, eles poderiam não ter sido tão altos se tivessem milhas suficientes e os tivessem usado para fazer reservas.

Isso ocorre porque a reserva de "bilhetes-prêmio" de passageiro frequente é diferente da compra imediata de reservas – você pode ler mais sobre como funciona aqui. Na maioria dos casos, o preço à vista e o preço de milhas de um bilhete não estão diretamente vinculados, portanto, é possível que, embora o preço em dinheiro de um voo possa ter subido, seu preço de milhagem permaneça no lado mais baixo.

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Mesmo se o preço da milhagem subiu, o que significa que você obteria um valor menor para cada milha se você os usou, em vez de salvá-los para outra ocasião, ter pontos e milhas disponíveis pode ajudar no caso de viagens de última hora, seja devido a uma licença surpresa ou a uma emergência inesperada.

Enquanto alguns cartões de crédito ganham milhas de passageiro frequente, e alguns ganham pontos de valor fixo ou dinheiro de volta, outros cartões ganham pontos transferíveis flexíveis, que podem ser usados ​​como dinheiro, para reservar viagens com um valor fixo ou transferidos para um programa de passageiro frequente em parceria. Esses são normalmente os melhores pontos para ganhar, pelo menos inicialmente.

Servicemembers estão em uma posição única para tirar proveito de pontos e milhas

Mesmo se você não voar ou ficar em hotéis com freqüência para o seu trabalho, é possível ganhar toneladas de pontos e milhas através de outros métodos. Abrir cartões de crédito e ganhar os novos bônus de novos membros, ganhar prêmios em gastos normais, inscrever-se em promoções e usar várias ferramentas de devolução de dinheiro e recompensas pode ser incrivelmente útil.

Uma vantagem importante que os membros de serviço têm ao começar nos jogos de pontos e milhas: eles podem obter as taxas anuais dispensadas nos melhores cartões de crédito.

"Se você está no exército, você realmente precisa aproveitar a taxa sem [benefit] nos grandes cartões American Express e Chase", disse Kerr.

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"Você pode obter esses bônus grandes e obter os enormes benefícios do Cartão AmEx Platinum sem taxa anual. Isso deve ser o primeiro. "

Membros ativos do serviço e suas famílias podem solicitar a isenção de taxa entrando em contato com a American Express on-line ou ligando para o número no verso de seus cartões – você pode ler mais sobre isso aqui. Chase também vai renunciar a taxa anual em seus cartões, incluindo o lucrativo Chase Sapphire Reserve, para membros ativos do serviço que ligam para o número no cartão e fazem um pedido.

Além de obter esses dois cartões grandes, receber os bônus e usar os benefícios, Kerr sugere que você procure outras opções de cartão de crédito – mas, diferentemente da AmEx Platinum e Sapphire Reserve, que têm benefícios universais e fáceis de usar , as melhores opções adicionais variam entre as pessoas. Faça alguma pesquisa on-line para descobrir sua melhor opção.

"Esteja disposto a investir um pouco de tempo para superar a curva de aprendizado e ver o valor que está lá", disse Kerr.

Você também vai querer considerar onde você está estacionado, disse Kerr. Diferentes programas de cartão de crédito e de companhias aéreas podem ser vantajosos, dependendo de quais companhias aéreas e alianças você tem acesso.

"Fique realmente familiarizado com as companhias aéreas e saiba como você pode reservá-las com pontos e milhas para aplicar nas rotas com as quais você vai voar com mais frequência", disse ele.

Salvando na estrada

Claro, viajar é mais do que apenas voar. Se alguém está planejando uma viagem ou querendo alugar um carro, a Kerr tem sugestões sobre maneiras de economizar ou maximizar as despesas.

Tanto a Chase Sapphire Reserve quanto a AmEx Platinum oferecem benefícios de aluguel de carros, incluindo descontos e status de elite em agências como Avis, National, Enterprise e Hertz. A Sapphire Reserve também oferece seguro de aluguel de carro principal, contanto que você pague com o cartão e recuse a cobertura de isenção de danos por colisão oferecida pela agência de aluguel.

Na bomba de gasolina, Kerr sugere o uso de um cartão que ofereça pontos extras nos abastecimentos. Por exemplo, o cartão Hilton Honors American Express Ascend oferece 6x pontos por dólar gasto em postos de gasolina dos EUA, enquanto vários cartões do Citi – como o Citi Premier Card – oferecem bônus. No entanto, como seus programas de recompensas oferecem mais flexibilidade do que qualquer outro, Kerr sugere se concentrar no Chase e no AmEx.

"Algumas das cartas do Citi têm ótimas ofertas, mas se você não receber uma taxa anual nos cartões Chase e AmEx, é isso que você quer maximizar", disse ele.

Alguns cards de Chase como o Chase Freedom Unlimited, que é comercializado como ganhando 1,5% em dinheiro de volta, na verdade ganham 1,5x pontos por dólar, que podem ser acumulados com pontos ganhos de outros cartões Chase – incluindo a Sapphire Reserve.

Kerr também sugere vincular cartões a programas como o programa Fuel Rewards da Shell. Entre as economias que o Fuel Rewards oferece em abastecimentos – especialmente porque você pode ganhar descontos em Recompensas de Combustível em outros varejistas além da Shell – e os pontos que você pode ganhar com recompensas de cartão de crédito em combustível, os benefícios podem aumentar rapidamente.

"Ontem, eu enchi 20 litros de gás para um total líquido de cerca de US $ 0,38", disse ele.

Ele recomenda a inscrição no Fuel Rewards, que é uma parceria em conjunto com o Award Travel 101 – você obterá status Gold imediatamente, e imediatamente começará a economizar US $ 0,05 por galão.

Economizando em hotéis

Embora você possa usar pontos para cobrir estadias em hotéis, em muitos casos, Kerr sugere que os membros do serviço aproveitem as taxas do governo para pagar apenas – e ganhar mais pontos nessas estadias.

"As taxas do governo podem ser encontradas em todas as cadeias e podem ser encontradas em todo o mundo", disse ele. "Eu encontrei algumas taxas surpreendentes do governo através do Marriott, Hilton e Hyatt quando eu viajei o mundo. Até mesmo a AccorHotels, que é centrada na Europa e no Oriente Médio, para pessoas que estão estacionadas lá", disse ele.

Para obter a taxa do governo, basta solicitá-la durante a reserva (normalmente é possível marcar uma caixa enquanto pesquisa online) e manter sua ID militar à mão ao fazer o check-in.

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Outra sugestão é participar de certos programas de hotéis que lhe dão status elite de cortesia se você estiver no exército.

"La Quinta Hotels, que agora faz parte da Wyndham – você pode obter status Wyndham e status La Quinta, o que realmente dá a você 12% de desconto em cada estadia do hotel apenas por estar no exército", disse Kerr.

Da mesma forma, algumas cadeias de cassinos de Las Vegas oferecem benefícios militares substanciais.

"Na verdade, eles são realmente incríveis", ele disse, "como noites gratuitas e créditos grátis para refeições de US $ 100".

Tudo volta a ganhar pontos com cartões de crédito isentos de taxa

Por fim, Kerr sugere priorizar uma estratégia de recompensas e benefícios de cartão de crédito acima de qualquer outra coisa.

"Quando entrei, recebi os cartões de crédito que me deram todos os pontos, e depois procurei as taxas do governo", disse ele. Juntas, isso o ajudou a maximizar o lazer e deixar tempo com sua família, deixando-o ir para casa ou sair de férias.

Claro, pode ser difícil começar com o jogo de pontos e milhas. Kerr sugere começar abrindo a AmEx Platinum e Chase Sapphire Reserve (embora tenha certeza de que você tem um plano para atender aos requisitos mínimos de gastos para ganhar os bônus antes de abri-los), e então, quando tiver uma ideia de como ganha pontos e Benefícios do cartão funciona, indo mais fundo.

"Em Award Travel 101 no Facebook, aprenda todas as dicas", disse ele. "Eu tenho toneladas de militares lá que me fazem perguntas o tempo todo com base na minha experiência."

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Além disso, Kerr recomenda pesquisar e ler blogs de pontos e milhas que você achar interessante, e verificar quadros de mensagens como o FlyerTalk.

Em última análise, o maior conselho que ele tem para os membros da equipe que desejam usar pontos e milhas é – pelo menos inicialmente – focar em moedas de recompensas transferíveis e flexíveis. como recompensas Chase Ultimate Rewards, AmEx Membership Rewards e Citi ThankYou.

"Como nossos padrões de viagem mudam de forma tão diferente e não temos certeza de onde estaremos no ano que vem, você precisa ter certeza de ter pontos transferíveis para que suas opções permaneçam o mais ampla possível", disse Kerr.

Uma vez que você tenha a AmEx Platinum e Chase Sapphire Reserve e tenha suas taxas renunciadas, confira nossos guias sobre todos os benefícios para ter certeza de obter o máximo deles:

Por último, mas não menos importante, uma palavra de aviso

Tenha em mente que, embora as taxas anuais sejam dispensadas para o pessoal da ativa e suas famílias, os juros ainda são cobrados de quaisquer saldos transportados, e os relatórios negativos ainda podem afetar sua pontuação de crédito. Certifique-se de não gastar mais do que pode pagar, e tente evitar o transporte de saldos – em outras palavras, trate seu cartão de crédito como se fosse um cartão de débito.

Clique aqui para saber mais sobre o cartão AmEx Platinum do parceiro da Business Insider: The Points Guy.

Clique aqui para saber mais sobre o Chase Sapphire Reserve da parceira da Business Insider: The Points Guy.

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