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Ganhei um voo de primeira classe de US $ 20 mil de Nova York para o Japão por apenas US $ 257 usando pontos de cartão de crédito. Aqui está exatamente como eu fiz isso.

Ganhei um voo de primeira classe de US $ 20 mil de Nova York para o Japão por apenas US $ 257 usando pontos de cartão de crédito. Aqui está exatamente como eu fiz isso.

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Adoro viajar e adoro fazer isso usando pontos ou milhas de passageiro frequente – provavelmente um dado, já que sou a repórter sênior de viagem e cartão de crédito do Business Insider.

Uma coisa que eu – e presumivelmente todos os outros no planeta – não gostam: Gastar de 10 a 20 horas em um assento econômico apertado em um avião.

Não me entenda mal: estou disposto a fazê-lo sem pensar duas vezes, se isso significar viajar para algum lugar como a Ásia, a África, a Austrália, o sul da América do Sul ou partes da Europa. Voo como treinador na maioria das minhas viagens, porque vale a pena para ver um lugar novo ou diferente, ou aproveitar as oportunidades de trabalho. Mas não há dúvida de que é difícil e que pode levar algum tempo para se recuperar da jornada.

A maneira ideal de viajar é na classe executiva – onde você pode desfrutar de melhor comida e serviço, mas mais importante, espaço para se esticar – ou de primeira classe – onde as refeições, comodidades e serviços são uma experiência completa ao lado de espaço pessoal e privacidade.

Um cartão que usei para o meu voo de primeira classe foi o Platinum Card® da American Express. Saiba mais sobre isso The Points Guy »

O problema: Essas cabines premium são caras. Voos de classe executiva de longo curso podem custar milhares de dólares, enquanto a primeira classe pode eclipsar US $ 20.000. Com voos econômicos para qualquer lugar do mundo, geralmente ficando abaixo de US $ 2.000, e freqüentemente disponíveis por menos da metade disso, pode ser difícil justificar a despesa de uma cabine premium a menos que seu local de trabalho esteja pagando ou você tenha uma enorme quantidade de renda disponível. .

No entanto, a utilização de pontos de cartão de crédito e de milhas de passageiro frequente torna os voos de cabina premium subitamente acessíveis para qualquer pessoa.

A maneira mais fácil de usar pontos e milhas para um período de férias: planeje destinos e datas em torno de voos, e não o contrário

Você pode reservar através do site de viagens do seu cartão de crédito, embora isso normalmente leve uma quantidade enorme de pontos. A melhor opção é transferir seus pontos para o programa de passageiro frequente de uma companhia aérea, transformando-os basicamente em milhas. Devido à forma como os programas de passageiro frequente funcionam, normalmente você pode obter muito mais valor com muito menos milhas que os pontos de cartão de crédito.

Foi assim que eu e minha esposa recentemente compramos dois ingressos de ida e volta de primeira classe para o Japão, parte de uma viagem asiática mais ampla que ligava a Coreia do Sul e a Tailândia.

O uso de milhas para reservar passagens premium pode ser complicado, mas certamente é possível com um pouco de planejamento, esforço e flexibilidade. Se você está procurando datas específicas ou, de preferência, um período de tempo específico com alguns dias de flexibilidade em ambos os lados, sua melhor chance é começar a pesquisar com a maior antecedência possível, e estar pronto para reservar ingressos assim que possível. eles se abrem. O ExpertFlyer pode ser útil para isso, mas não é obrigatório.

O assento da primeira classe pode ser baixado em uma cama horizontal.
David Slotnick / Business Insider

A situação mais ideal, se você tiver um horário relativamente flexível e Não viajar para um evento específico, como um casamento, é acumular um estoque de pontos e milhas e planejar viagens em torno da disponibilidade de vôos que você pode reservar com os pontos disponíveis.

Foi o que fizemos neste caso. A All Nippon Airways, ou ANA, uma companhia aérea japonesa, abriu uma tonelada de disponibilidade em primeiro e de classe executiva entre os EUA e a Ásia de uma só vez para o próximo ano. Descobri isso graças a um alerta no Twitter e fiz uma viagem de ida e volta de Nova York a Tóquio com uma estada de duas semanas. Então planejamos a viagem de lá.

O American Express® Gold Card é um dos meus cartões de visita para pontos de viagem. Saiba mais em The Points Guy »

Ao criar um estoque de pontos de cartão de crédito e milhagem, uma excelente maneira de descobrir quando uma companhia aérea abre uma tonelada de espaço para prêmios – e como para reservar com quaisquer pontos ou milhas que você tenha – é se inscrever no boletim informativo por e-mail dos Alertas de Prêmios Diretos aos Pontos.

Esse boletim informativo é enviado periodicamente à medida que as empresas aéreas abrem grandes blocos de espaço para premiação – assim, de uma a cinco vezes por mês, em média – e lista todos os diferentes pontos e milhas que você pode usar para reservar os voos. Quando você receber um alerta, dê uma olhada nas maneiras de reservar o voo e veja se as datas e destinos funcionam para as férias e aproveite sua viagem em algumas das melhores ofertas de primeira classe e classe executiva do mundo.

Como eu reservei o Japão

Na primavera passada, antes de Straight to the Points lançar seu boletim, eu vi um post no blog ou uma dica do Twitter – não me lembro bem – compartilhando que havia uma tonelada de primeira e de negócios disponibilidade de classe na ANA entre as cidades dos EUA e Tóquio.

Minha esposa e eu fomos ao Japão para nossa lua de mel no ano anterior e queríamos explorar um lugar novo, mas tínhamos vagamente conversado sobre tirar férias em algum lugar da Ásia no começo do ano seguinte. Nós não tínhamos nenhum pensamento ou plano firme ainda, mas decidimos reservar a viagem de ida e volta para Tóquio e descobrir o resto de lá. Nós escolhemos voos que nos deram uma estadia de duas semanas. Às 14 horas em uma direção e 11 na outra, parecia um tempo fantástico para gastar na primeira classe.

Às vezes, custa menos pontos reservar um bilhete usando milhas do parceiro de uma companhia aérea do que da própria companhia aérea. Esse é o caso da ANA, pelo menos para voos entre os EUA e a Ásia.

A ANA faz parte da rede da Star Alliance, o que significa que é parceira de companhias aéreas como a United e a Air Canada. No entanto, também tem parcerias não baseadas na aliança, incluindo com a companhia aérea independente Virgin Atlantic.

O voo de primeira classe para o Japão incluía comida deliciosa e garrafas de champanhe de $ 300.
David Slotnick / Business Insider

Só é possível reservar bilhetes de ida e volta se utilizar a Virgin Milhas Atlantic Flying Club em companhias aéreas parceiras, mas a tabela de prêmios de parceiros da Virgin é incrivelmente generosa, o que significa que você não precisa de muitas milhas para reservar.

Os voos entre o oeste dos EUA e o Japão na classe executiva são apenas 90.000 milhas de ida e volta, enquanto a primeira classe é de apenas 110.000 milhas ida e volta – do leste dos EUA, são 95.000 milhas e 120.000 milhas, respectivamente. Há também impostos e taxas que chegam a cerca de US $ 250.

A Virgin Atlantic Flying Club é um parceiro de transferência dos três principais programas de recompensas de cartões de crédito transferíveis: AmEx Membership Rewards, Chase Ultimate Rewards e Citi ThankYou Rewards.

Um dos cartões que usei com o Chase Ultimate Rewards é o Chase Sapphire Preferred Card, que atualmente oferece o bônus de inscrição mais alto já recebido.

Quando descobri a disponibilidade, Eu usei o site da United para procurar por voos da ANA – infelizmente, o site da Virgin não tem acesso aos voos da ANA, o que significa que você precisa encontrar disponibilidade em outro lugar, então ligue para a Virgin para reservar. Eu simplesmente inseri "NYC" como minha cidade de partida e "TYO", para Tóquio, como meu destino, cliquei em "Reserve com milhas" e "Loja de calendário", selecionei dois adultos, primeira classe e o mês que eu queria ver. Então, eu joguei com os resultados até encontrar datas que mostrassem voos ANA com milhas.

Quando decidimos reservar os voos, liguei para o número de reservas do Flying Club da Virgin Atlantic e esperei por cerca de 20 minutos. Quando cheguei, eu disse ao agente de chamadas exatamente quais vôos eu queria, confirmou que eles estavam disponíveis, e pediu-lhe para manter a reserva, que permite Virgin 24 horas. Então, eu entrei na minha conta Chase, e transferi os pontos necessários para a Virgin, liguei de volta e confirmei a reserva.

Eu também poderia ter usado meus pontos de AmEx – a AmEx ocasionalmente transfere bônus de transferência para a Virgin, mas não era na época – mas como minha esposa e eu tínhamos muitos pontos de Chase na época, parecia mais prático usar Essa.

Eu tenho meus pontos de Chase usando cards como o Chase Sapphire Reserve. Saiba mais de The Points Guy »

No final, cada um dos nossos ingressos de ida e volta custa 120.000 pontos, transferidos para a Virgin Atlantic e US $ 256,71 em impostos e taxas. O preço anunciado em dinheiro para cada ingresso era de US $ 20.787. Isso significa que conseguimos um excelente valor de $ 0,0585 por cada ponto usado – muito mais do que os 0,015 dólares que poderíamos ter obtido se usássemos pontos para reservar viagens pelo Chase.

Com mais espaço para as pernas do que você poderia precisar, a primeira classe é a melhor maneira de voar
David Slotnick / Business Insider

Obtive os pontos com uma combinação de otimizar as recompensas que ganhámos gastando usando o cartão certo e abrindo novos cartões para ganhar bônus de inscrição ou de boas-vindas. Eu tento manter um estoque saudável de pontos em mãos para oportunidades como essa, que eu descobri ser uma das melhores maneiras de usá-las.

Se você pretende reservar uma viagem semelhante, dê uma olhada nos cartões abaixo. Eu tive cada um deles em algum momento – ou atualmente tê-los – e seus novos bônus de associação me ajudaram a fazer algumas viagens incríveis.

Clique nos cartões abaixo para visitar o parceiro do Business Insider, The Points Guy, para saber mais sobre eles:

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