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A United seguiu os passos da Delta com uma grande mudança em seu programa de passageiro frequente, e os passageiros estão furiosos

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Na sexta-feira, a United anunciou uma grande mudança em seu programa de passageiros frequentes MileagePlus. Seguindo os passos da Delta Air Lines, a United está removendo sua tabela de prêmios de milhagem e mudando para o preço dinâmico dos prêmios de milhagem.

A mudança significa que a American Airlines continua a ser a única companhia aérea americana a oferecer um sistema de passageiro frequente de preço fixo e escalonado.

Com efeito, a mudança para preços dinâmicos significa que, começando pouco antes da viagem de férias, os passageiros frequentes da United não poderão mais prever quantas milhas precisarão reservar uma determinada viagem – e provavelmente precisarão mais milhas para esses bilhetes.

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O que são gráficos de prêmios?

Tradicionalmente, os programas de passageiro frequente de companhias aéreas disponibilizam assentos para reservar com milhas a dois preços diferentes: "Saver", um preço mais baixo e "Standard", "Anytime" ou "Everyday", um mais caro, mas preço mais amplamente disponível. Independentemente de como o preço à vista flutua, o preço da milhagem flutua entre a Saver e a Standard, dependendo de quando a companhia aérea decide liberar a disponibilidade.

Os viajantes que tentam obter um bilhete-prêmio pelo melhor preço normalmente monitoram a disponibilidade do Saver, aguardando até o preço ser reduzido nessas datas. Alternativamente, se essa pessoa tiver flexibilidade em seu cronograma, planejará um período de férias quando puder encontrar voos com o custo Saver.

Isso pode levar a alguns negócios sólidos, como voos de classe executiva para a Europa por apenas 57.500 milhas.

Sem um quadro de premiação, o preço de milhagem se torna mais difícil de entender

Sem um quadro de premiação, o preço de milhagem – tanto o preço mínimo possível quanto o máximo – torna-se dinâmico e opaco, semelhante aos preços à vista.

Também tende a mudar com mais frequência, tendendo tanto para cima quanto para baixo com base na demanda. Embora isso às vezes leve a preços mais baixos em vôos que não são muito procurados, isso geralmente leva a preços mais altos para os bilhetes de cabine premium.

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Isso é exatamente o que a United alega que acontecerá como resultado dessa alteração. Em uma página da Web que a United publicou descrevendo o novo sistema, a companhia aérea sugeriu que as novas mudanças seriam positivas para os viajantes.

"Aumentar os preços de prêmios para os voos mais solicitados nos permite oferecer preços mais baixos em outros voos. Se sua viagem premiada for flexível, essas atualizações ajudarão você a aproveitar ao máximo suas milhas."

A Delta removeu seu gráfico de premiações e mudou para um modelo de precificação dinâmica há vários anos, embora os voos pareçam ter alguns níveis de preços diferentes e, ao pesquisar por alguns meses, é possível descobrir o menor possível "Saver" "taxa para voos. Infelizmente, a Delta freqüentemente aumenta esse preço mínimo para voos-prêmio – a mais recente desvalorização envolveu voos entre os EUA e a Europa na classe executiva.

A United, removendo seus gráficos de prêmios, parece estar seguindo o modelo da Delta

O novo modelo de precificação dinâmica entra em vigor imediatamente para novas reservas para voos a partir de 15 de novembro. siga o quadro de prêmios.

A reação do passageiro é totalmente cética em relação à idéia de que haverá alguma melhora para os passageiros.

O usuário do Twitter @Rbakken descreveu a mudança como "[a] desserviço a panfletos leais e uma afronta à transparência". O usuário @trdraaron descreveu a remoção do quadro de prêmios como uma provável "possível desvalorização em milhas americanas".

Os preços padrão "todos os dias" já estão subindo

Ao procurar por voos após a data limite de 15 de novembro, os aumentos de preços foram imediatamente evidentes.

Por exemplo, antes do corte, os voos do Nordeste para Nova Deli, Índia, em classe executiva custavam entre 85.000 milhas à taxa Saver e 180.000 milhas a a taxa padrão. Enquanto o menor custo disponível nas companhias aéreas parceiras permanece em 85.000 milhas, os vôos Standard nos aviões da United subiram para 225.000 milhas.

Da mesma forma, os preços padrão em voos de classe executiva entre cidades como São Francisco e Hong Kong subiram de 180.000 para 210.000 milhas, enquanto aumentos nos voos Standard para economia e classe executiva aumentaram em voos entre outras regiões.

E quanto aos prêmios Saver?

Até agora, não houve uma mudança significativa no preço do prêmio Saver, embora não esteja claro se as coisas continuarão assim ou se o espaço Saver continuará disponível.

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De fato, há algumas áreas onde os preços diminuíram, embora parece ser principalmente nas rotas de economia doméstica de curta distância. Por exemplo, voos entre Los Angeles e São Francisco, que anteriormente chegavam a 10.000 milhas, agora custam apenas 5.000.

No entanto, se os aumentos e desvalorizações de preços da Delta forem alguma indicação, a falta de um gráfico de prêmio publicado poderia permitir à United aumentar os preços de referência da Saver em qualquer ponto e frequência.

Sem dúvida, ainda há um valor significativo a ser encontrado nas milhas United, especialmente se você encontrar espaço Saver ou livro com um parceiro e, especialmente, quando é possível ganhar bônus de cartão de crédito aumentados. Por exemplo, o cartão de crédito co-branded da United emitido pelo Chase – o United Explorer Card, tem uma oferta limitada de até 60.000 milhas – 40.000 depois que você gasta US $ 2.000 nos primeiros três meses e outras 20.000 milhas quando você gasta um total de US $ 8.000 nos primeiros seis meses.

Sob o sistema hierárquico, no qual mais assentos Saver poderiam ser encontrados em vôos menos solicitados, os passageiros com mais flexibilidade tendiam a conseguir os melhores negócios. Sob o novo sistema dinâmico, que a United alega que será baseado na demanda, isso provavelmente se tornará ainda mais verdadeiro.

Em um e-mail para o Business Insider, um porta-voz da United sugeriu que, para ser o caso: "Clientes que podem ser flexíveis com seu dia de viagem e / ou tempo serão beneficiados significativamente com essa mudança para preços mais baixos".

No entanto, o porta-voz também acrescentou: "Para os períodos de viagem mais movimentados do ano, quando a demanda é maior, pode haver preços de prêmios mais altos do que as pessoas vêem hoje".

No entanto, também houve boas notícias para os flyers da United. A partir de 15 de novembro, a United cobrará mais uma taxa de US $ 75 em bilhetes-prêmio reservados dentro de 21 dias da viagem. Se um passageiro puder encontrar um preço de milhas decente em uma viagem de última hora, isso deve ajudar na redenção.

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